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ITMM 기자단 : 유리와 플라스틱, 어떤 것이 환경에 더 좋을까?

최종 수정일: 2023년 6월 5일





유리의 장점

유리는 품질과 순도 또는 내구성의 손실 없이 무한히 재활용할 수 있는 소재로 불린다.

포장에 사용되는 유리는 다른 포장재에 비해 재활용률이 높다. 유럽의 평균 유리 재활용률은 76%, 플라스틱 포장재는 41%, 목재 포장재는 31%다.

유리를 일반적인 자연 환경에 매립하면, 플라스틱보다 오염을 일으킬 가능성은 적다. 플라스틱은 토양과 수질로 침출될 수 있는 미세 플라스틱으로 분해되지만, 유리는 이와 달리 독성이 없기 때문이다.


유리가 환경에 미치는 악영향과 재활용 과정의 문제점


유리병의 환경 발자국은 플라스틱이나 음료용 상자, 알루미늄 캔 등보다 크다.


유리의 원재료인 실리카 모래(규사) 채굴은 토지 황폐화부터 생물 다양성 손실에 이르기까지 심각한 환경 피해를 유발할 수 있다. 또한, 모래 채취는 현재의 전 세계적으로 나타나고 있는 모래 부족에 영향을 미쳤을 수 있다.


영국 사우샘프턴대학 연구원 앨리스 브록은 유리를 녹여 다른 것을 만들려면 플라스틱이나 알루미늄보다 더 높은 온도가 필요하다고 말했다. 브록의 연구에서는 플라스틱 병이 유리병보다 환경에 덜 해롭다는 놀라운 결과가 나왔다. 플라스틱은 무한히 재활용할 수는 없지만, 유리보다 플라스틱의 녹는점이 낮기 때문에 제조 공정에서 에너지 사용이 적다는 것이다.


유리 재활용률도 국가별로 크게 다르다는 것도 문제점이다. 유럽연합과 영국의 평균 재활용률은 각각 74%, 76%인 반면 미국은 2018년 기준 31.3%에 불과하다.


재활용 되지 않고 매립지에 버려진 일회용 유리는 분해되는 데 최대 100만 년이 걸릴 수 있다.

EDWIN REMSBURG / GETTY IMAGES




결론

유리는 여전히 많은 산업 분야에서 중요한 역할을 하고 있다.

그러나, 전체 수명 주기를 고려할 때 유리 생산은 플라스틱만큼이나 환경에 해로울 수 있는 점을 잊지 말아야 한다.

유리 용기는 일회용처럼 취급되곤 하지만, 평균 12~20회 재사용할 수 있다는 점을 잊지 않고 재사용에도 노력을 기울여야 한다.


출처: https://www.bbc.com/korean/international-65382343




Glass and Plastic: Which is better for the environment?


The Advantages of Glass

Glass is called an infinitely recyclable material without loss of quality, purity, or durability.

Glass used in packaging has a higher recycling rate than other packaging materials. In Europe, recycling rates of glass, plastic packaging, and wood packaging materials are 76%, 41%, and 31%, respectively.

If glass is buried in a typical natural environment, it is less likely to cause pollution than plastic. Unlike glass, plastic breaks down into microplastics that can be leached into soil and water quality.


Environmental Effects of Glass and Problems of Recycling Process

The environmental footprint of glass bottles is larger than that of plastic, beverage boxes, aluminum cans, etc.


The mining of silica sand (silica sand), a raw material for glass, can cause serious environmental damage, ranging from land degradation to biodiversity. Also, sand harvesting may have affected the current global shortage of sand.


Alice Brock, a researcher at the University of Southampton in the UK, said that melting glass requires higher temperatures than plastic or aluminum to make something else. Brock's study found surprising results that plastic bottles are less harmful to the environment than glass bottles. Plastic cannot be recycled indefinitely, but it uses less energy in the manufacturing process because it has a lower melting point than glass.


Another problem is that the recycling rate of glass varies greatly from country to country. The average recycling rate in the European Union and the United Kingdom is 74% and 76%, respectively, while that in the United States is only 31.3% as of 2018.


Disposable glass that is not recycled and is dumped in landfills can take up to a million years to decompose.


Conclusion


Glass still plays an important role in many industries. However, it should not be forgotten that glass production can be as harmful to the environment as plastic. Glass containers are often treated as disposable, but you should also make efforts to reuse them, remembering that they can be reused an average of 12 to 20 times.



Source: https://www.bbc.com/korean/international-65382343


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