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지구온난화가 캐나다 산불의 원인일까?



강력한 산불이 현재 캐나다를 황폐화시키고 있으며, 수천 명의 사람들이 대피하고 연기가 미국 조지아주까지 남쪽으로 퍼지고 있다. 그 결과 발생하는 위험한 대기질은 수백만 명의 사람들에게 영향을 미치고 있다. 올해, 캐나다는 기록적으로 가장 큰 지역이 산불에 의해 불태워질 것으로 예상된다. 그 영향은 특히 토론토와 뉴욕에서 수백 마일 떨어진 곳에서 강하게 느껴지고 있다. 캐나다의 천연자원부 장관인 조나단 윌킨슨은 캐나다가 현재 새로운 현실을 경험하고 있다고 말했습니다.


5월 4일 앨버타주에 첫 지역 비상사태가 선포됐고, 이후 전국에서 수백 건의 화재가 발생했으며, 6월 7일 현재 400건이 넘는 화재가 발생했다. 올해 캐나다에서 보고된 2,000건의 화재의 대부분은 인간의 활동에 의해 발생한 것으로 여겨진다. 일부는, 특히 퀘벡에서, 번개에 의해 촉발되었다. 부실한 산림 관리 관행과 고사목의 존재도 화재 위험을 높이는 요인으로 지목됐다. 전적으로 불을 끄는 것을 목표로 하는 현대의 화재 진압 기술은 숲이 자연적인 방화 방파제를 만드는 것을 막았고, 이것은 역사적으로 산불의 확산을 줄이는 데 도움이 되었다.


각각의 산불이 기후 변화에 직접적인 원인이 될 수는 없지만, 과학자들은 기후 변화가 더위와 가뭄과 같은 산불에 유리한 날씨 조건을 더 빈번하게 만들고 있다고 주장한다. 노스캐롤라이나 주립대학의 산림학 교수인 로버트 셸러는 기후 신호가 강해 더 크고 심각한 화재를 초래한다고 강조한다. 캐나다의 봄은 비정상적으로 따뜻하고 건조하여 광범위한 화재에 유리한 잿더미 건조 환경을 만들었다. 앨버타주와 서스캐처원주를 포함한 일부 지역은 2020년 이후 가뭄을 겪고 있다. 숲의 예외적으로 건조한 초목은 산불을 일으키는 번개에 더 취약하게 만들었다. 캐나다의 높은 기온은 스페인, 포르투갈, 모로코, 알제리, 그리고 시베리아와 같은 북반구의 다른 지역에서 관측된 기록적인 봄 더위와 일치한다. 지난 해, 과학자들은 기후 변화로 인한 높은 기온이 북반구의 가뭄 가능성을 증가시켰다고 결론을 내렸다.


이미지 출처: GETTY IMAGES


게다가, 산불은 우리의 대기의 온난화를 악화시키면서 온실 가스 배출에 기여합니다. 코페르니쿠스 대기 모니터링 서비스에 따르면 5월 캐나다 산불로 인한 배출량만 5,480만 톤에 달해 2003년 추정치가 시작된 이후 한 달 동안의 이전 기록을 넘어섰다.


연기와 화재의 지속 시간은 기상 조건에 따라 달라진다. 폭풍 시스템과 저기압의 날씨가 앞으로 며칠 동안 대기 질을 개선하는 데 도움이 될 수 있지만, 화재에 가까운 지역은 계속해서 영향을 받을 것 같다. 캐나다 정부는 오는 7월 퀘벡주와 온타리오주에서 산불 위험이 줄어들 것으로 예상하고 있지만 다음 달 유콘주에서는 산불 위협이 확대될 것으로 전망하고 있다. 계속되는 무더위와 건조한 날씨로 여름 내내 화재 위험이 지속될 전망이다.



과학자들은 토지 이용과 기후 변화의 복합적인 영향으로 인해 산불이 앞으로 더 빈번하고 격렬해질 것으로 예측한다. 하지만, 매년 여전히 다양한 변화가 있을 것이다. 산불 발생 빈도는 지역에 따라 다르지만, 북미에서는 최근 수십 년 동안 불에 탄 에이커의 수가 크게 증가했습니다. 이러한 추세는 기후 변화가 더 높은 온도와 더 건조한 조건으로 이어짐에 따라 수십 년 동안 계속될 것으로 예상된다.




Is climate change fuelling Canada's wildfires?





Intense wildfires are currently ravaging Canada, leading to the evacuation of thousands of people and spreading smoke as far south as the US state of Georgia. The resulting hazardous air quality is affecting millions of individuals. This year, Canada is projected to witness its largest area on record burned by wildfires. The impact is being strongly felt hundreds of miles away, particularly in Toronto and New York. Canada's Natural Resources Minister, Jonathan Wilkinson, stated that the country is now experiencing a new reality.


The first local state of emergency was declared in Alberta on May 4, and since then, hundreds of fires have broken out across the country, with over 400 active fires as of June 7. Most of the 2,000 fires reported in Canada this year are believed to have been caused by human activity. Some, especially in Quebec, were sparked by lightning strikes. Poor forestry management practices and the presence of dead trees have also been identified as contributing factors to the increased fire risk. Modern fire suppression techniques, aimed at extinguishing fires entirely, have prevented forests from creating natural firebreaks, which historically helped reduce the spread of wildfires.




Image Source: GETTY IMAGE




While each individual wildfire cannot be directly attributed to climate change, scientists assert that climate change is making the weather conditions conducive to wildfires—such as heat and drought—more frequent. Robert Scheller, a forestry professor at North Carolina State University, emphasizes that the climate signal is strong, resulting in larger and more severe fires. The spring in Canada has been abnormally warm and dry, creating a tinder-dry environment favorable for extensive fires. Certain regions, including Alberta and Saskatchewan, have been experiencing drought since 2020. Exceptionally dry vegetation in the forests has made them more susceptible to lightning strikes igniting wildfires. The high temperatures in Canada are consistent with the record-breaking spring heat observed in other parts of the northern hemisphere, such as Spain, Portugal, Morocco, Algeria, and Siberia. Last year, scientists concluded that climate change-induced high temperatures have increased the likelihood of drought in the northern hemisphere.


Furthermore, wildfires contribute to greenhouse gas emissions, exacerbating the warming of our atmosphere. The emissions from the Canadian wildfires in May alone reached 54.8 million tonnes, surpassing previous records for that month since estimations began in 2003, according to the Copernicus Atmosphere Monitoring Service.



The duration of the smoke and fires depends on weather conditions. While a storm system and low-pressure weather may help improve air quality in the coming days, areas closer to the fires will likely continue to be affected. The Canadian government expects the wildfire risk to diminish in Quebec and Ontario in July but predicts an expansion of the threat next month in the Yukon. With ongoing heat and dry weather, the fire risk is expected to persist throughout the summer.


Source: https://www.bbc.com/korean/international-65382343








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